Vijf stappen om je freelance tarief te bepalen

Als zelfstandige hak je knopen door met de regelmaat van de klok, maar beslissingen over geld zijn vaak de moeilijkste. Zeker freelancers denken bij ‘de juiste prijs’ vooral niét aan een spelshow. Dat de concurrentie groot én gretig is, vormt een reden te meer om je freelance tarief al van bij de start zorgvuldig te bepalen.


Voor veel zelfstandigen is prijszetting een bron van kopzorgen. Zeker als startende freelancer is het geen kattenpis om zicht te krijgen op het totaalplaatje van inkomsten en uitgaven. Daarom kijken freelancers vaak eerst over de muur: welke tarieven hanteert de concurrentie? Terwijl andere vragen minstens zo belangrijk zijn: wat ben je waard? En kan je daar je boterham mee verdienen?



1. Bepaal je waarde

Heel wat starters zijn er als de dood voor om het etiket ‘te duur’ opgeplakt te krijgen. Maar als je in je niche al relevante ervaring hebt, is een marktconform tarief (zie stap 3) de standaard. Je prijs dan heel scherp zetten, om bijvoorbeeld snel enkele klanten te overhalen, kan gevaarlijk zijn. Want eenmaal die klanten binnen zijn, staan die natuurlijk niet te springen voor plotse tariefverhogingen. En onderschat het psychologisch effect niet: veel klanten associëren (te) lage prijzen met een lage kwaliteit. Onder het motto: if you pay peanuts, you get monkeys.

Moet je je sporen nog verdienen in je vak? Dan ligt je waarde voorlopig eerder laag en komt het eropaan om ervaring op te bouwen. Eens je enkele mooie referenties kan voorleggen en je je metier onder de knie hebt, krijg je een beter beeld van je waarde. En kan je meer werk maken van de volgende stappen.



2. Bepaal je theoretisch uurtarief

Welk tarief garandeert je een deftig basisinkomen? Een antwoord krijg je door de omgekeerde redenering te maken: wat is je ideale jaarlijkse netto-inkomen? Door dat bedrag te verdubbelen, bekom je je bruto-inkomen voor belasting – want als zelfstandige lever je ongeveer de helft in. Tel daar je geschatte kosten (verplaatsing, verzekering, boekhouding…) bij op. Die totale som deel je nu door het aantal uren dat je in een jaar kan of wil werken. Dat bedrag is je theoretische standaard uurtarief.

Het bovenstaande is vooral een goede oefening als starter, want uiteraard spelen nog tal van andere factoren mee. Maar zo krijg je toch al een goed idee wat je uurtarief kan bedragen.



3. Achterhaal de prijs van je concurrenten

Deze stap is kinderspel: vorig jaar onderzocht de site freelancenetwork.be de tarieven van uiteenlopende aanbieders. Die prijzen variëren volgens de marktbehoefte: zo vragen vertalers gemiddeld 35 euro per uur, maar als freelance IT’er is 64 euro het gangbare tarief. De volledige lijst vind je hier. Het gaat om tarieven van 2014, maar nog volgens freelancenetwork.be stegen die amper in 2015. Ongeveer de helft van de freelancers voerde een kleine prijsstijging door.

Overschat het belang van zo’n gemiddelde niet. Hoewel het een handig ijkpunt vormt, is het zeker niet doorslaggevend. Wat je klant zoal krijgt voor je prijs, speelt een grotere rol – wat ons naadloos bij de volgende stap brengt.



4. Wat geef je extra?

Je winstmarge verder bijkleuren? Deze blogpost legt uit hoe je met slimme extra’s je prijs iets hoger kan zetten. The icing on the cake. Als freelancer zijn er tal van opties om iets anders, beter of aanvullend te doen ten opzichte van de concurrentie. Is de startvergadering van het huis? Lever je werk tegen topsnelheid? Geef je gratis advies? Of lever je verschillende diensten uit één hand?



5. Vast tarief of à la carte?

In sommige branches, zoals de geschreven pers, hanteren klanten vaste tarieven per woord of per artikel. De meeste freelancers werken echter met een vast uurtarief. Toch is het vaak interessanter om zoveel mogelijk een totaalprijs op projecten te plakken, want dan kan je soepeler omspringen met je tarieven. Hou gerust rekening met:

  • De moeilijkheidsgraad: voor complexe opdrachten kan je uiteraard meer aanrekenen.
  • Het type klant: voor de bakker om de hoek werk je allicht tegen een scherpere prijs dan voor een multinational.
  • De levertermijn: klanten die supersnel geholpen willen worden, kan je een spoedtarief vragen.
  • De omvang van de job: een opdracht waaraan je een jaar fulltime werkt, factureer je wellicht anders dan een job die je in een paar uur klaart.
  • Het strategisch belang: heb je eindelijk kans om de job binnen te halen die je altijd al wilde, dan kan het slim zijn om je tarief aan te passen – zodat je klant voelt dat je bereid bent om mee te investeren.

Gouden tip als afsluiter: als freelancer kom je vroeg of laat in contact met klanten die een lagere prijs willen bedingen. In de eerste plaats zet je dan je extra’s (uit stap 4) in de verf. Maar blijft die prijs echt een struikelblok, verlaag dan niet direct je tarief. Doe liever eenmalig een stukje van de opdracht gratis. Een mooie geste én je hebt de kans om te bewijzen dat je je prijs waard bent. Zo hoef je bovendien bij een volgende opdracht voor deze klant niet onder je prijs te werken.